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Mariela Sagel.
Panamá.

   
   
 

LatinPress®. 26 / 7 / 2020. Mariela Sagel. Panamá.

   

Cultura...Los libros de Javier Valenzuela

 



Publicado en La Estrella de Panamá y Latin press.es España.
En la reciente tenida en SerTV sobre “Periodismo y literatura: amantes que se distancian”, debatimos con un selecto grupo de académicos, periodistas, escritores y lingüistas sobre la simbiosis que ha existido (y ojalá siga existiendo) entre estas dos disciplinas que las une una misma columna vertebral: la lengua, la palabra escrita, el hablar bien.

Hace cosa de dos años, en la mágica ciudad de Tánger, en Marruecos, una ciudad que ostentó por muchos años el ser internacional y donde se juntaron pintores, artistas, millonarios, bohemios, escritores, actores y también espías, traficantes, y toda una pléyade de personalidades que le dieron ese carácter glamuroso y permisivo que hoy se traduce en decadente, pero aun así, encanta a los visitantes, encontré los dos libros que hoy reseño.

En mi entusiasmo por visitar los lugares emblemáticos de la ciudad del estrecho, como también se le conoce, tomé la Rue de la Liberté, pasando por el mítico hotel Minzah hasta la Place de France, para bajar por el Boulevard Pasteur, que me llevaría a la histórica Librairie des Colonnes, que funciona desde 1949.

Con una fachada que ostenta dos columnas rojas, entrar allí es como un viaje en el tiempo, ya que fue centro neurálgico de la vida literaria de Tánger, especialmente cuando Rachel Muyat, recientemente fallecida, fue la directora por 30 años, apodada también “la librera de Tánger”.

En esa librería hay libros en español, inglés y francés, además de árabe, y me prendé de un libro que por su portada me pareció muy interesante (y por su título) Tangerina, del periodista español Javier Valenzuela, que trabajó durante 30 años en El País como director adjunto en la redacción y corresponsal en Beirut, Rabat, París y Washington.

Fue el fundador de la revista Tinta Libre, especializada en crónica y reportaje y es autor del blog “Crónica negra”, consagrado a las relaciones entre actualidad y el thriller literario y cinematográfico.

Valenzuela también ha tenido participación en tertulias televisivas, especialmente en las que llevaban a cabo Pepa Bueno e Iñaki Gabilondo.

Nació en Granada, pero ahora vive entre Madrid y la Alpujarra, una región histórica de Andalucía que se encuentra dividida entre la provincia de Granada y la provincia de Almería, en las faldas de la ladera sur de Sierra Nevada.

Ha publicado ocho libros periodísticos, entre los que sobresale el último, Crónicas quinquis.

Ciudadano del mundo por sus múltiples asignaciones internacionales, ha adoptado a Tánger y desde allí despliega una ingente labor cultural, con el apoyo del Instituto Cervantes y otras asociaciones culturales.

Tangerina

Publicado en 2015 por ediciones Martínez Roca, sello editorial de Planeta Madrid, es una novela fascinante que transcurre alternativamente entre 1956 y 2002 (o al revés) y en la que participan las principales personalidades que allí se daban cita o vivían cautivadas por la magia tangerina.

La trama principal gira en torno a un profesor de edad madura, Sepúlveda, que está desencantado del Instituto Cervantes, donde imparte clases y mantiene una relación clandestina con una de sus alumnas.

Como adelanté en el marco histórico, la historia va a la par de los primeros años de matrimonio de los padres del profesor, un periodista atormentado y una mujer bellísima, que vivieron en Tánger en los años cincuenta, en el esplendor de la vida bohemia, convirtiéndola en la capital del pecado y el glamour.

El libro empieza con una cita del escritor rifeño Mohamed Chukri que escribió en torno al también escritor, pero estadounidense, Paul Bowles, el recluso de Tánger. Deambula por los lugares emblemáticos de la ciudad y los personajes que la visitaban, como Truman Capote (que decía que en Tánger el tiempo pasa “sigiloso y con sandalias en los pies, como en un monasterio”).

Desde el principio se desencadenan los hechos que embarran a empresarios y políticos españoles en Marruecos y la incursión en las tecnologías de comunicación que hoy nos tienen esclavizados.

Además de la interesante trama que despliega la novela, aclara el estatus de Tánger que, a comienzos del siglo XX, una vez repartido el país norteafricano entre Francia y España, se convirtió en un experimento sin precedentes.

Fue declarada ciudad internacional y entre 1923 y 1956 estuvo gobernada por siete potencias protectoras –Inglaterra, Francia, España, Bélgica, Portugal, Holanda e Italia– a las que se sumó Estados Unidos al final de la Segunda Guerra Mundial.


Chukri, el escritor Ángel Vásquez, que en realidad se llamaba Antonio, autor de La vida perra de Juanita Narboni (ganador del premio Planeta con Se enciende y se apaga una luz en 1962, cuyo monto se lo bebió todito y no dejó ni para el entierro) y todos los famosientos que en algún momento se dieron cita en Tánger, con sus extravagancias y fiestas estrafalarias tienen su momento en esta novela deliciosa, thriller y romántica, que lleva un toque de humanidad en una sociedad muy marcada para los marginados.

Los mitos, como el de Aicha Kandicha, un ser demoníaco que vaga por las noches y busca amantes y vuelve locos a los hombres, es uno que me llamó la atención y a través de la lectura de Tangerina, el autor es generoso con otros escritores que han dedicado libros a las contradicciones de la ciudad internacional.

La relación con un amigo de la infancia, que está en posición contraria a la de Sepúlveda le duele en el alma al profesor, que acaba dándose cuenta de lo bajo que ha caído su amigo, por cuenta de la corrupción.

Tema seductor, con innumerables referencias a autores que han abordado el complicado tema de las relaciones marroquíes, Tangerina es apenas un abrebocas para la siguiente novela de Javier Valenzuela.

Limones negros


Con ese título la saga del profesor Sepúlveda sigue, esta vez en el Tánger de hace cinco años, 2015.

Esta novela también la conseguí en la Libreríe des Colonnes y desvela cómo la corrupción española atraviesa el estrecho en busca de nuevas oportunidades.

Un banquero es la pesquisa tras el cual está una capitana de la Guardia Civil, Lola Martín, y ella suma a Sepúlveda a su investigación.

El libro, cuya primera edición salió en 2017, fue publicado por Anates Gestoría Cultural dentro de la serie Adalid.

La generosidad del autor por sus colegas otra vez se manifiesta mientras transcurre la trama, que retrata la corrupción con su peor cara, con crímenes y negocios turbios, a la par de que descorazona la inoperante vía oficial para prevenirla.

En esta novela, además de los protagonistas mencionados, entra en escena una femme fatale de Tánger, oferente de fiestas alucinantes, y propietaria de una casa con vistas inimaginables para el común de los tangerinos.

Pero también se muestra el enorme abismo que existe en esa sociedad que, como dice en la novela “no es un modo serio de hacer negocios: todo en su sitio, pero nada en orden”.

Otra vez Valenzuela es generoso con las referencias a sus colegas, sin escatimar elogios, algo que no es muy común entre los autores, y a través de esas referencias uno valora el peso que ha tenido Tánger para los artistas y escritores.

Allí leemos referencias a las obras de Carmen Posadas, de Lorenzo Silva, de Orhan Pamuk. A la tal Adriana, la femme fatale a la que me referí, la define como la encarnación del mal, mucho más letal que la protagonista de las novelas de Sherlock Holmes o personajes que han sido llevados a la pantalla, como Rita Hayworth o Sharon Stone.

En una conversación sobre la marca España, la describe como asociada a crisis y corrupción. Debate que da para muchos análisis y conversaciones, pero que son los trasfondos de lo que ocurre en la novela.

Posterior a estos dos libros, Valenzuela publicó Pólvora, tabaco y cuero, en Ediciones Huso el año 2019, que abarca el tema de la resistencia al franquismo desde la proclama de Antonio Machado para que Madrid fuera el “rompeolas de todas las Españas” y propone como personaje al primer detective anarquista de la novela negra. “Fue en España donde mi generación aprendió que uno puede tener razón y ser derrotado”, escribió Albert Camus sobre la Guerra Civil Española.

Esperamos con ansias la continuación de la saga del profesor Sepúlveda en Tánger, para seguir disfrutando de la fina y descriptiva pluma de Javier Valenzuela.



La opinión del autor no coincide necesariamente con la de Latinpress.es  @marielasagel. www.marielasagel.com marielasagel@gmail.com Colaboración especial para LatinPress®.

   
 
 
 




 
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